不知何時開始,舊事物變得不值錢,無論昔日多輝煌,最終都被丟棄、淘汰,正如有數十年歷史的紅磡渡輪航線,因長期虧蝕,船公司決定不再續牌,由於無別家公司競投,意味航線將永久消失。渡輪見證香港成長,有人提議可以貓站長或單車比賽,延續漸被淘汰的渡輪服務。記者:蔡俊業攝影:梁細權、林栢鈞、王文忠部份圖片由油麻地小輪提供鳴謝:癲噹@貓室

紅中線六十年代啟航 放大圖片
■紅磡碼頭位處偏僻,由黃埔步行要 15分鐘,且附近空地有圍板分隔,格外隱蔽,令市民乘坐意欲大減。

■紅磡碼頭位處偏僻,由黃埔步行要 15分鐘,且附近空地有圍板分隔,格外隱蔽,令市民乘坐意欲大減。

現時來往紅磡至中環及紅磡至灣仔的兩條渡輪服務,由天星小輪於 1999年 4月開始經營,將於今年 3月 31日為止,共 12年。別以為航線是回歸後才開辦,歷史資料告訴大家,它們其實已過中年。資深巴士迷容偉釗,曾在其巴士著作中記載,紅磡至中環航線於 1965年 6月 1日首航,原因是當日部份行經紅磡碼頭的巴士線曾有改動,足見紅中線已逾 45年歷史;另邊廂,來往紅磡至灣仔的航線在天星小輪接手前,一直由油麻地小輪經營,為慶祝公司成立 50周年,於 1973年出版的《油麻地小輪金禧特刊》,最末那頁便以圖表交代 38年前,油麻地小輪曾同一時間營辦 16條港內線,行走港九兩邊,規模鼎盛,包括灣仔至紅磡,可見這航線跟紅磡至中環那條一樣年資非淺。可惜,隨着 1972年首條過海隧道落成及政府多次大範圍填海,本港的渡輪服務式微是難以扭轉的命運。

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■年卅晚打工仔提早收工,往灣仔有近 30人坐船,但紅磡往中環一班船則 10個乘客也不夠。

■年卅晚打工仔提早收工,往灣仔有近 30人坐船,但紅磡往中環一班船則 10個乘客也不夠。

 

一班收入不過百

長年虧蝕是天星小輪停辦航線的主因,資料指出,若要做到收支平衡,兩條渡輪航線每日平均總客量至少要有 6,400人次,但現時每日僅 5,500人次,令該航線平均每年倒蝕二百萬,所以船公司在去年 9月毅然決定在今年 3月底牌照屆滿後便不續約。實際情況是否如此惡劣?記者先後於 1月底及 2月初兩次由紅磡碼頭出發,乘搭來往灣仔的航線,結果發現乘客少得可憐。現時船公司用大船載客,可同時間容納 554至 755人,但周日( 30/1)中午時段,兩層乘客才不過 13人,以成人收費$6.3計算,這班船的收入一百元也不夠,難怪居住黃埔 20年的乘客張先生亦說,「真係油渣錢都賺唔番!」就算是年卅晚,大部份打工仔都提早收工,由紅磡上船的乘客亦只約 30人,與報道指早上繁忙時間的平均乘客量 74人相差無幾,往中環的一班更差,得 6人,難怪天星小輪要忍痛停辦。

碼頭隔涉難吸客 放大圖片
■既然人少少,就睡一會吧。

■既然人少少,就睡一會吧。

地點問題也可能是客少的致命傷,「碼頭位置唔方便,紅磡那邊又唔近市中心,所以其他人始終覺得搭港鐵或者巴士較方便。」在灣仔工作的麥小姐說。家住紅磡的余小姐,每天都乘船過灣仔上班,但她也理解何以乘客數目少得如此可憐:「我覺得班次幾疏,淨係返工先方便,加上碼頭位置頗遠,由屋企去大概要 15分鐘!」事實上,碼頭位置偏僻,由黃埔花園黃埔號步行至碼頭需時 10至 15分鐘,若由港鐵紅磡站過來,更要先轉乘小巴後再步行多 5分鐘,甚為不便。

加入主題起死回生 放大圖片
■龐一鳴:「以前由觀塘坐船去北角返張祝珊,真係好多人。」

■龐一鳴:「以前由觀塘坐船去北角返張祝珊,真係好多人。」

一條極少市民選擇的渡輪航線,要結束合情合理,但亦有人認為這兩條航線依然大有可為,關鍵是能否懂得包裝。去年曾聲言「一年唔幫襯大地產商」的 37歲自由工作者龐一鳴,每天堅持只用單車代步,要過海,坐船是必然之選。他認為天星小輪作為公共事業,就有需要照顧一小撮市民,「唔可以因大眾唔支持而剝削小眾享用這服務的機會,有些很偏很遠的巴士路線都依然維持一定班次,兩者都是同一種精神,只是要諗方法吸引多些人乘搭。營商都要花些心思 o架。」就以日本為例,和歌山電鐵的貴志川線,幾年前曾因為乘客量不足而連年蝕錢,結果諗出以貓代人做站長這條好橋,又將列車改裝成貓列車,結果吸引大批市民專程看貓,乘客量激增,令貴志川線起死回生,「唔一定淨係貓同狗,好多人養好多奇形怪狀古靈精怪的爬蟲類,一樣得,又譬如現在有些搞馬拉松搞到好成功,或者可以搞個渡海踩單車比賽,可以由北角上船去觀塘,然後踩到去紅磡,再搭船過番中環,一個類似環港單車比賽的概念,我覺得一定好多人玩!」龐一鳴說,這種以主題觀光或大型比賽甚至以香港名人名歌手為主題作賣點的方法可吸引人流,既能維持航線收入,又可令居民不會失去這種交通工具。

碼頭漫畫化

計我話不一定要真貓,因碼頭基本上沒裝修可言,如果邀請本土漫畫家在牆上畫幾筆,跟貓站長一樣有異曲同工之妙。繪畫「癲噹」出名的漫畫家陳宇峰( John)直言這是個好建議,「其實現在很多商場都在進行中,就係邀請本土藝術家做一些展覽去吸引人流,好似 Michael Lau同埋 Carrie Chau等都曾在時代廣場搞過展覽,我們亦試過在海港城的 LCX搞,好似紅磡碼頭呢類地方我係好想做,但我們最叻是諗橋,而不是應付政府文件!」他笑言香港人平時已習慣不會笑,所以極需要一個釋放空間,重拾童真,如果能將碼頭變身,畫上癲噹,將會是一個不錯的嘗試。

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■貓站長小玉的出現,令和歌山貴志川線起死回生。

■貓站長小玉的出現,令和歌山貴志川線起死回生。

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小霸王北角出巡 放大圖片
■觀塘碼頭人煙稀少。

■觀塘碼頭人煙稀少。

說到釋放,香港人出名工作壓力大,返工返學都要迫來迫去,其實坐船上班下班,閉上眼,靜聽海水聲,也是一個很好的心靈沉澱方式。但因都市人崇尚快靚正,坐船反而太過奢侈,龐一鳴就希望香港人改變這種想法,要學習慢活,到底香港有哪些渡輪能令人放鬆?例如乘坐渡輪由北角往觀塘,而碼頭位置亦相當隱蔽,乍看會誤以為是商舖在裝修,其實長廊盡頭是碼頭的入口,有一隻貓女在迎接乘客,負責收錢的嬸嬸說牠叫「二妹」,而且這裏還住了另外幾隻貓,其中一隻雄性貓叫「小霸王」,僅半歲大,經常四周「出巡」同客人打交道,令原本冷清清的碼頭添上生氣。就在玩貓、等船、坐船的半小時後,確實感到有時候將腳步放慢一點也不錯。

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■北角往觀塘渡輪收費位置有女貓貓「二妹」作招徠。

■北角往觀塘渡輪收費位置有女貓貓「二妹」作招徠。

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■由北角坐船去觀塘最正莫過於可以企上船頭扮型!

■由北角坐船去觀塘最正莫過於可以企上船頭扮型!

 

政府自設船隊? 放大圖片
立法會議員鄭家富

立法會議員鄭家富

立法會交通事務委員會主席鄭家富就認為,政府應該自設船隊,然後批出服務、管理船隊的專營權,令到市民可以有多點選擇,他直言政府有責任向市民提供坐船誘因,「例如交通配套方唔方便?附近又有無多一點綠化地方,令人可以放慢腳步,而唔係只見到圍板、地盤,日頭驚日曬雨淋,夜晚驚有賊打劫!」向他提出日本貓站長及在碼頭繪畫的建議,他說要從各方面去衡量,至於公眾向他提供其他建議,作為主席,他一定會盡力同委員會反映。

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■七十年代上環威利麻街碼頭曾有船開往深水埗。

■七十年代上環威利麻街碼頭曾有船開往深水埗。

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■圖為 1950年代的中環統一碼頭,有船開往深水埗、旺角及離島。

■圖為 1950年代的中環統一碼頭,有船開往深水埗、旺角及離島。

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■有甚麼比付 6塊錢欣賞維港日落景更超值寫意?

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■周日坐船,乘客幾多幾乎一眼睇哂!

■周日坐船,乘客幾多幾乎一眼睇哂!

 

汽車渡輪只運危險品

如果你是七、八十後,家中又有私家車,那麼小時候你一定試過成架車駛上渡輪吧!沒錯,這就是汽車渡輪,咦,話時話點解近年都唔覺有汽車渡輪,莫非已取消了?非也,其實汽車渡輪依然存在,不過只限運載危險品的汽車使用,由於他們不可以使用過海隧道來往港九,所以只能獨沽一味坐船,負責經營的油麻地小輪表示,他們每天有近 40班船, 24小時來往北角及觀塘,另外亦有船由觀塘及北角開出直達梅窩,至於小時候坐過的汽車渡輪,已經於 2000年 1月完全停止服務了。

Q&A 招標兩次無申請Q:記者  A:運輸署Q1 「紅磡至中環」及「紅磡至灣仔」兩條航線何時公開招標,外界反應如何?

A 去年 9月初至 10月初我們已就上述兩條航線進行招摽,但沒收到競投標書,運輸署再安排於去年 12月中至本年 1月中進行第 2次招標,惟最終仍沒有任何申請。

Q2 第二次招標時有否修改經營條款?

A 有,為吸引競投,我們建議重新招標時條款上容許減少班次,兩條航線一律改為全日每 30分鐘一班,又縮短營運時間,甚至因應客量減少而批准營運商改用 300座位的最小渡輪。

Q3 渡輪取消後市民有何交通工具代替?

A 紅磡及九龍城區的居民可選擇其他公共交通服務,如乘搭過海巴士路線 101、 111及 115號前往港島中區及灣仔,或乘搭 8A及 8P等巴士前往尖沙嘴天星碼頭,再轉乘天星小輪「尖沙嘴至中環」或「尖沙嘴至灣仔」渡輪航線前往中區及灣仔。


■天星小輪由紅磡往中環及灣仔兩條渡輪航線因長期虧蝕,將於 3月底結束,成為歷史。

單車搭港鐵 最緊要摺埋

為實踐一年不幫襯大地產商,龐一鳴扭盡六避開各種連鎖店,他笑言支持者紛紛加入打氣陣營,有樣學樣,惟獨在市區踩單車最惡搞,皆因香港多車路窄,亦不知哪些交通工具機構容許單車駛入,就由他現身說法,話你知香港地踩單車,比坐車更快更型。記者:蔡俊業攝影:王文忠、林栢鈞、梁細權模特兒: Kitterick@PureModels鳴謝:張俊朗借出 Strida Bike

靠左靠右都險

龐一鳴以單車代步至今已有 4個月,對於家住新界,每天都要坐港鐵回將軍澳的記者來說,以單車代步實在難,而且危險,因為路線並非在單車徑慢慢踏車欣賞風景,而是在車路上與汽車玩頭文字 D,「在香港開車路線窄,其實最難係轉線,因為運輸署建議踩單車時靠左線行,但在左線行駛,若汽車要轉左而你要直線走就會好危險!」所以他想出兩個方法應付,其一是在中間線踩單車,但根本唔夠汽車快所以好難做。另一就是靠向右線,就可以 keep住一直去了。」但這樣做的問題就是右線汽車開得較快,會增加危險性。另一方面,香港經常都有路面工程進行,但很多時工程完結後,瀝青未變硬前,路已經開放使用,「所以在路面經常都會見到重型車壓過後的痕迹,令路面凹凸不平,這樣踩單車就最危險!」

坐港鐵大車拆轆 放大圖片
■上車時緊記要將單車摺好,以免影響他人。

■上車時緊記要將單車摺好,以免影響他人。

話雖如此,他還是堅持每天外出時都要以單車代步,「我平時主要踩單車由佐敦過海去中環、去觀塘及黃大仙,因為來往九龍及香港都比較容易。」他說如果往觀塘,會由窩打老道轉入亞皆老街到九龍城,之後就會轉到太子道再轉入觀塘道;但如果由九龍去新界,例如到荃灣要經過一段時速 100公里的葵涌道,因為汽車實在開得太快,隨時搞出人命,所以他寧願轉搭港鐵再踩單車,以策安全。「其實只要你將架車摺埋,搭港鐵就一定可以上車,但如果是大車就要拆前轆;上巴士就要先入袋才可以攞上車,但因車廂窄,所以要細車才可乘搭。」

踩單車快過坐車

「如果你問我,我就覺得現在香港不太適合以單車代步!」這是阿誠對踩單車代步的感想,他 8年前開始斷斷續續地踩單車返公司,由以往黃大仙去荃灣,到現在轉行當差到秀茂坪警署上班,都會拿出他的寶貝單車上路,「因為真係快過坐車,好似我由黃大仙去秀茂坪,坐車要 35分鐘,踩單車 15至 20分鐘已經到了差館,就算踩去荃灣都只係 45分鐘。」那為甚麼要反對呢?他認為與外國相比,香港的道路根本沒有為單車人士着想,「你不是踩單車徑嘛,香港好多路都窄,只有單線行車,所以要同車爭路,加上香港路面左補右補凹凹凸凸,好容易炒車。」所以他建議若要踩單車上班出街,應事前做足功課,看地圖或實地視察路面情況,而購買單車時車轆越大越穩陣,而摺車因為個轆好細,比較難平衡,會搞到個人左搖右擺!」他推介台灣品牌 Giant,價錢介乎千多至幾萬元一部不等;韓國品牌 Dahon售價約數百至萬多元一部,「其實買一部$3,000至$5,000已好夠用!」

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a.龐一鳴從網站訂來這部單車,既可摺叠,車轆亦大,惟獨太重搬運難。

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b.Strida出名慳位,但車轆細,踩時難免搖晃,螢光版售$6,000。

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c.雖然香港車多路窄,但一鳴仍堅持天天踩單車代步。

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d.德國是世界上最流行以單車代步上班的國家。

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踩單車再轉港鐵返工,你有無諗過? 單車搭港鐵 最緊要摺埋

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■上車時緊記要將單車摺好,以免影響他人。

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